撐起日本精釀啤酒的「麥酒俱樂部POPEYE」
一面享受啤酒的特色一面品嚐。POPEYE教我們的精釀啤酒喝法
詢問POPEYE店裡推薦的啤酒
Nine Hundred English Pale Ale
魚沼 Rice Weizen Brut Ver.
Love Potion#9 Barley Wine 60
總結i

在日本各地生產的精釀啤酒,原本以「地方啤酒」的名稱而誕生,不知何時開始這種啤酒被稱為精釀啤酒,作為灌注了釀造者的理念堅持於酒桶之中的獨特啤酒而廣受喜愛。
小編聽說在兩國有一家熱愛精釀啤酒的酒吧「麥酒俱樂部POPEYE (BEER CLUB POPEYE)」,店裡經常擺放70~80多種精釀啤酒,於是親自走了一趟。做為將「精釀啤酒」一詞傳遍日本的功臣而知名的POPEYE,這家店的歷史與理念堅持,以及POPEYE經手的精釀啤酒到底是什麼樣的呢?讓我們一起去探訪一下吧。

撐起日本精釀啤酒的「麥酒俱樂部POPEYE」


POPEYE的內部。啤酒龍頭與各式各樣的玻璃杯並列

「精釀啤酒」現今已成為許多日本人十分熟悉的詞語。
每天的餐桌上、飲酒聚會、活動盛事上都會出現。雖然精釀啤酒會在各式各樣的場合登場,但其實「精釀啤酒」這一詞開始滲透日本僅僅是10多年前的事。作為幕後功臣而聞名的就是佇立在距離JR兩國站西口走路約2分鐘的「麥酒俱樂部(BEER CLUB POPEYE)」。


標誌是一個很大的啤酒招牌

啤酒愛好者經常造訪的這家店,最大的魅力是店裡的精釀啤酒種類數量,以及相關知識淵博的店員。當然,可以享受搭配各種不同啤酒的特製菜單組合也是魅力之一。
這次我們向擔任店長的城戶先生與創業者青木先生詢問關於精釀啤酒與POPEYE的淵源,以及POPEYE對於精釀啤酒所堅持的理念。


店長城戶先生

從地方啤酒到精釀啤酒。隨著時代變化的日本啤酒。

POPEYE作為精釀啤酒的知名啤酒吧變得遠近馳名的契機是1994年的「地方啤酒解禁」。
1994年的酒稅法修正大幅放寬了啤酒釀造的規定,從而各地開始誕生「地方啤酒」。

當時,仍然是各家餐飲店販賣的啤酒只能有一家大廠商標這樣不成文規定的時期。雖然如此,接收到各地啤酒解禁的資訊,當時在經營西式居酒屋的POPEYE創業者青木先生開始考慮「要開一家供應好幾種地方特色啤酒的店」。「生意上有往來的酒店幫我進了幾款地方特色啤酒,就可以在自家店裡販賣。可是剛開始的幾年也不過10種左右的程度而已。」青木先生說道。就這樣,POPEYE從西式居酒屋開始轉變成可以喝到各式各樣啤酒的專賣店。


參考精釀啤酒盛行的美國啤酒吧而打造的店裡


沒想到櫃檯前意外出現招財貓的身影

接下來就是精釀啤酒登場的故事了。
「地方啤酒解禁」後,即使生產量不多,啤酒製造商也可以得到製造許可。隔年,以2月創業的新潟縣越後啤酒為開端,地方啤酒的製造在全國各地開始盛行起來。

順帶一提,所謂「地方啤酒」,其實和地方生產的日本酒「地酒」有相同的意思。地區緊密型而少量生產的地方啤酒釀酒廠在1995年到2000年的5年之間一口氣大幅增加。

然而這表示,只要設備齊全並滿足規定的生產量,任誰都可以釀造啤酒。因為這當中品質不那麼好的地方啤酒也很多,地方啤酒的熱潮就逐漸開始衰微了。

這時登場的就是「精釀啤酒」。
取代地方啤酒而將「講究獨特理念的小規模啤酒廠經手的啤酒」總稱為「精釀啤酒」。「精釀啤酒這一詞並不是這時候才出現的,是本來就有的詞彙。比起『地方啤酒』更親民,容易被大眾所接受。好像還有點時尚感對吧?所以我就用了精釀啤酒這一詞舉辦精釀啤酒節等的活動。」青木說道。

作為販售地方啤酒的專賣店,在地方啤酒熱潮衰退的時候這家店已經吸引了許多愛好者,青木先生在業界也開始小有名氣。因為積極地引入並使用「精釀啤酒」一詞,這個詞逐漸廣傳開來。

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POPEYE經常備有70〜80種的精釀啤酒

就這樣,現今日本各地都有製造精釀啤酒。2019年12月的現在,啤酒廠的數量已經將近400家。精釀啤酒的活動在各式各樣的地方舉行,就連超市也都有販售精釀啤酒,精釀啤酒廣泛地滲透到了生活當中。


光是看到100種以上的啤酒龍頭並列的畫面就讓人興奮起來

POPEYE真不愧是精釀啤酒熱潮幕後的重要推手,店裡並列著100多種的啤酒龍頭,這當中有70〜80種的啤酒龍頭接著不同商標的酒桶。可以喝到70〜80種啤酒的專賣店,望眼全日本還是相當少見。在這裡,一定可以找到您喜愛的啤酒。


世界最大規模的精釀啤酒評選指標「rate beer」每年頒發的獎狀

一面享受啤酒的特色一面品嚐。POPEYE教我們的精釀啤酒喝法

對精釀啤酒懷抱著熱情來應對,感受釀造者的理念堅持,並且將啤酒的最佳狀態供應給顧客的POPEYE。依啤酒不同而選擇倒出泡沫或不倒出泡沫等等,從倒啤酒的方式到玻璃杯都很講究,呈現不同啤酒的獨特之處。


店内的黑板上逐一寫上推薦的啤酒種類

為了確保提供給顧客的啤酒是最好喝的狀態,POPEYE的每桶啤酒都有壓力調節器,連店裡的濕度都會特別注意,如此徹底仔細。

「因為啤酒呈弱酸性,會因為每天的溼度不同,同一款啤酒有時好喝有時感覺微酸。這是因為濕度低的時候人體會強烈感覺到酸味,我實際體驗學到的。濕度20%或30%,喝同一款啤酒也會感覺味道完全不一樣。因此,依據濕度變化,POPEYE推薦給客人的啤酒也會有變化調整。」青木說道。

濕度開始降低的秋天尾聲,據說還會使用加濕器,致力於打造讓顧客經常可以品嚐到好喝啤酒的環境。

工作結束時、剛泡完澡時大口灌下的啤酒雖然也是很好喝,但是店長城戶先生說「除了喝之前的香氣,也希望大家能在整個嘴裡品味精釀啤酒呀!」不是像啤酒大廠那樣灌入喉嚨,不留後勁,或只靠泡沫感受啤酒風味,而是希望大家像喝葡萄酒一樣,一面享受每一款精釀啤酒的差異,一面品嚐。「試試那樣的喝法,就不會想再把啤酒一股腦兒地大口灌下了呢!(笑)」


用心講究注入每一款啤酒的方式

入口之前是什麼樣的香氣、含在嘴裡是什麼樣的苦味或酸味、是否有香味、喝下之後通過鼻子的香氣和殘留在嘴裡的味道如何,各位一定要仔細體會這些獨特的啤酒中反映出的釀造者堅持的理念精神,然後好好享受那風味與香氣。

詢問POPEYE店裡推薦的啤酒

本來比起喝啤酒這件事,更著迷於「啤酒製作方法」的魅力的青木先生。
2014年開始終於在直營的啤酒廠釀造出獨創的啤酒。位在新潟縣南魚沼市的工廠所製造的POPEYE啤酒的商標總共有12種。這次我們要挑選那其中推薦的3種來介紹。

味道強勁的「Nine Hundred English Pale Ale」


「Nine Hundred English Pale Ale」大杯 1,050日圓

這一款是「Nine Hundred English Pale Ale」,玻璃杯裡滿滿注入的啤酒,「不愧是Pale ale!」如此強勁的味道衝擊,感覺很適合肉類料理和味道強烈的料理。
香氣和苦味、酸味的比例非常好,即使如此味道還是很濃烈。為了讓客人品嚐到原本的濃烈風味,盡可能不倒出泡沫,緩緩地注入玻璃杯也是講究之處。

50%使用魚沼越光米的「魚沼 Rice Weizen Brut Ver.」


「魚沼 Rice Weizen Brut Ver.」」大杯 1,152日圓

有腰身的高玻璃杯當中,滿滿綿密泡沫登場的是「魚沼 Rice Weizen Brut Ver.」。不同於剛才的English Pale ale,強烈的碳酸與濃醇的香氣使人印象深刻。一面倒出泡沫一面注入啤酒,啤酒完全地在玻璃杯中混合,而形成溫和的口感。50%使用以甜味為特色的魚沼產越光米,可以微微嚐到像香蕉的溫和水果香氣。

雖然有果香但是酒精濃度高的「Love Potion#9 Barley Wine 60」


「Love Potion#9 Barley Wine 60」768日圓

注入廣口的葡萄酒杯的這款是「Love Potion#9 Barley Wine 60」。像喝葡萄酒一樣享受那香氣,一面輕輕地含在嘴裡滾動一面品嚐喝下,是可以感覺到果香與苦味結合的一款特別啤酒。像是柑橘和果莓系列的甘甜香氣,據說很推薦和飯後的甜點一起搭配享用。在POPEYE的啤酒當中,這款酒精濃度9%是最高的,喝下之後酒精的香氣會通過鼻腔之中。

品嚐了3款風味完全不同的啤酒,深深地感受到精釀啤酒的寬廣與深奧之處。每款啤酒不只是搭配的料理不同,喝的場合與時機點也不一樣,配合當天的心情選擇要品嚐的啤酒也是一番樂趣吧!各位一定要品嚐看看每一款啤酒的差異,盡情享受精釀啤酒的風味奧妙之處。

走一趟對精釀酒無所不知的「麥酒俱樂部 POPEYE」

青木先生說,「精釀啤酒就跟藝術一樣」。像是糕點師的蛋糕一般,又像是主廚的料理一般,熟練的技術加上「感性」,釀造出讓看的人、喝的人都深深著迷其魅力的啤酒。「現在的POPEYE啤酒技術已經成熟了,但是感性的部分還不夠。還沒達到好喝地令人讚嘆的精釀啤酒。」看來連對精釀啤酒無所不知而誕生的POPEYE都還有進步空間的境界。

POPEYE從2020年春天開始會在有店面的兩國釀造精釀啤酒,新的兩國生產的精釀啤酒即將加入行列。能讓青木先生認可,又能讓啤酒愛好者不禁讚嘆,技術加上感性的精釀啤酒是否即將誕生呢?各位一定要親自走一趟,來試試看還沒有嚐過的精釀啤酒。